Audi Sport feierte beim ersten USA-Auftritt der Intercontinental GT Challenge einen Doppelsieg: Bei den California 8 Hours überquerten Pierre Kaffer, Kelvin van der Linde und Markus Winkelhock im Audi R8 LMS des Audi Sport Team Magnus die Ziellinie mit 2,488 Sekunden Vorsprung vor dem Schwesterauto des Audi Sport Team Land.
Spannendes Ende

Bei extrem heißen und trockenen Bedingungen lagen auf dem anspruchsvollen 3,6 Kilometer langen Traditionskurs zeitweise drei Audi R8 LMS an der Spitze. Das Audi Sport Team Land mit den Fahrern Connor De Phillippi, Christopher Haase und Christopher Mies war von der Pole-Position gestartet, hatte die Spitzenposition übernommen und bis 20 Minuten vor Ende verteidigt.

 

In der Schlussphase fuhr Kelvin van der Linde immer näher an den bis dahin führenden Audi Sport Team Land R8 LMS heran und lieferte sich ein packendes Duell mit Christopher Mies. Zeitweise waren beide Audi-Piloten nur durch Sekundenbruchteile getrennt. 20 Minuten vor Schluss ging van der Linde schließlich an dem Deutschen vorbei. Nach seinem Erfolg bei den 24 Stunden Nürburgring feierte der junge Südafrikaner bereits seinen zweiten wichtigen Langstreckentriumph mit Audi Sport.

Glücklicher Kelvin van der Linde

„Ich bin super happy, wir haben hart gekämpft, denn der Land-Audi war unglaublich stark“, sagte van der Linde, mit 20 Jahren der jüngste der neun Audi-Piloten. „Einen herzlichen Dank an Audi Sport und die Mannschaft von Magnus Racing, die uns ein tolles Auto zur Verfügung gestellt haben. Es war mein erstes Rennen in den USA. Nachdem mein Bruder Sheldon am vergangenen Wochenende mit Audi beim Petit-Le-Mans-Rennen in Road Atlanta gesiegt hat, war der Druck auf mich besonders groß.“

 

Nach einem Kontakt mit dem Schwesterauto aus dem Audi Sport Team Land und einem anschließenden Ausritt beider GT3-Sportwagen neben die Strecke büßte der privat einsetzte R8 LMS des Belgian Audi Club Team WRT zu Beginn der letzten Rennstunde den dritten Platz ein. Jake Dennis, Robin Frijns und Stuart Leonhard beendeten das USA-Debüt des belgischen Audi-Kundenteams auf dem sechsten Platz.

Das Rennen in Zahlen

Punkte

Download

Im Rückspiegel:
8h Laguna Seca