01.08.2021 Lesezeit: 1 min

GT3: Sensation beinahe geglückt

Audi Sport customer racing sorgte beim größten GT3-Rennen der Welt für Emotion pur: Vier ungewöhnliche Design-Rennwagen zum 100. Renngeburtstag von Spa, eine konzentrierte Aufholjagd und der vor Rennbeginn fast unmöglich erscheinende Kampf um den Sieg der Nummer 32 verschafften der Marke hohe Aufmerksamkeit und viel Sympathie. Das Audi Sport Team WRT war mit diesem Rennwagen ohne eigenes Verschulden wegen Roter Flaggen im Qualifying um alle Chancen gebracht worden. Das Rennen von van der Linde/Vanthoor/Weerts erschien zunächst aussichtslos. Am Ende aber verpassten sie den Sieg nur um 3,9 Sekunden.

Kelvin van der Linde, Charles Weerts, Dries Vanthoor

Startplatz 54

Zwei Rote Flaggen im Qualifying ließen Dries Vanthoor keine Chance: Ohne eine gefahrene Runde verlor der Belgier bereits am Donnerstagabend alle Chancen auf eine gute Startposition. Stattdessen begann das Rennen für ihn und seine Fahrerkollegen Kelvin van der Linde und Charles Weerts in der drittletzten Startreihe auf Platz 54. Im strömenden Regen in der zweiten Rennstunde stürmte das Fahrertrio mit der Nummer 32 durchs Feld. Bereits in der vierten Rennstunde fanden sich die drei Audi Sport-Fahrer unter den ersten vier der Gesamtwertung wieder.

Audi R8 LMS auf der Rennstrecke

Spannende Schlussphase

In der Schlussphase lieferten sie sich einen beeindruckenden Kampf mit Ferrari. 52 Minuten vor Rennende setzte das Audi Sport Team WRT unmittelbar vor einem drohenden Schauer auf Regenreifen. Als sich die Himmelsschleusen öffneten, war Dries Vanthoor auf den richtigen Reifen unterwegs, während die Konkurrenz von Ferrari ein weiteres Mal stoppen und Regenpneus aufziehen musste. Ein Safety-Car ließ die Abstände jedoch wieder deutlich schrumpfen und Vanthoor musste sich seinem Gegner drei Runden vor Schluss geschlagen geben. „Das war genialer Motorsport mit einem absoluten Herzschlagfinale“, sagte Chris Reinke, Leiter Audi Sport customer racing. „Unsere Fahrer Kelvin, Dries und Charles haben zusammen mit dem Audi Sport Team WRT tollen Sport geboten. Nach 4,6 Sekunden Rückstand vor einem Jahr war der Abstand in diesem Jahr sogar noch kleiner.“

Vier Audi in den Top Ten

Hinter dem Sieger gelang Audi in einem Feld mit sieben Herstellern auf den ersten zehn Rängen und 58 teilnehmenden Fahrerteams insgesamt eine geschlossene Mannschaftsleistung. Neben der Nummer 32 kamen drei weitere Audi R8 LMS unter die besten zehn. Robin Frijns, Dennis Lind und Nico Müller pilotierten die Nummer 37 aus dem Audi Sport Team WRT. Kleinere Rückschläge kosteten die Crew wiederholt Zeit: Eine Benzinknappheit zwang Dennis Lind nachts in der Boxeneinfahrt zu einem ungeplanten Stopp, ein Reifenschaden unterbrach später den Rhythmus von Nico Müller. Nach einer Durchfahrtstrafe in der Schlussphase überquerte das Team die Ziellinie auf dem vierten Platz.

Audi R8 LMS on the racetrack

Starke Aufholjagd

Das Audi Sport Team Saintéloc folgte auf Position sechs. Christopher Haase und Markus Winkelhock, die das Rennen 2017 mit dem französischen Team gewonnen hatten, teilten sich diesmal das Cockpit mit Patric Niederhauser. Eine Durchfahrtstrafe in der Nacht verhinderte ein besseres Ergebnis. Dem Audi Sport Team Attempto glückte eine ähnlich gute Aufholjagd wie dem Audi Sport Team WRT. Der Reifenpoker mit Slicks im Regen in der zweiten Rennstunde war nicht aufgegangen. Stattdessen fiel Christopher Mies auf Position 52 zurück. Zusammen mit Mattia Drudi und Dennis Marschall verbesserte sich der Deutsche im Verlauf von 22 Stunden noch bis auf die neunte Position.

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Audi R8 LMS auf der Rennstrecke
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